40 years of the Nioulargue, a birthday not to be missed!

29/09/2020, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2020, Day 3

A festive atmosphere will be afloat this year both on the dock and in the Gulf of Saint-Tropez: 2021 is a milestone in the history of this extraordinary event.  1981 saw the birth of the Club 55 Cup, which became the Nioulargue, already bearer of the DNA for Les Voiles: a classic boat and a modern boat.  In the wake of this epic challenge, the most beautiful boats in the world, ultra-modern or a century old, have continued to meet in the waters of the Gulf to hoist the sails of les Voiles de Saint-Tropez at the end of the Tropezian season. 

40 years of seafaring history
It all began on September 29, 1981, with a bet intended to defend a sailor’s honour between Pride, Dick Jason’s American Swan 44, and Ikra, the 12MJ1 skippered by Frenchman Jean Laurain.  The challenge could not have been simpler:  starting at the foot of the Tour du Portalet, in front of Saint-Tropez village, turning around the shallow-water Nioulargo mark (or ‘offshore nest’ in Provencal) and a finish at Pampelonne beach in front of event orchestrator Patrice de Colmont’s “Club 55”, for lunch under the shade of the Tamaris trees.  Ikra came in ahead of Pride, a challenge that gave life to the “Club 55 Cup”. From this improbable duel was born a unique event, a special gathering that has been racing for 40 years and sees the smallest racing boats with the prestigious Maxi yachts, ultra-sophisticated prototypes with famous classic yachts joining in essence with the rich tropezian maritime past.
The incomparable and inimitable Nioulargue would continue to exist for fifteen years, mixing world famous sailors with teams of all levels, world champions, offshore sailors, Olympic medallists, America’s Cup winners with royalty and celebrities who remained incognito and at ease. Once this nautical jousting was concluded, the nights were eternalised by boules competitions, anchoiades and other festivities oftentimes spontaneously improvised on the dock, in the Place des Lices and thereabouts.
Within the continuum of this conviviality bolstered by good sportsmanship, each year the Nioulargue would continue to surprise with a stroke of brilliance in the vision of the Maxis, the J Class, the three-masters, the schooners and the gaff cutters, alongside the futuristic Wallys.  
After so many years of success and recognition, the sixteenth edition saw tragedy following the collision between the schooner Mariette and the 6M JI Taos Brett IV.  The event was put on hold until 1999, when, under the impetus of the Société Nautique de Saint-Tropez, les Voiles de Saint-Tropez was born.
 
A new format on the water, ashore, a village to imagine

Taking up a maxim dear to the Société Nautique, of which he has been President since 2020, Pierre Roinson sums up the spirit of les Voiles: “When we celebrate an anniversary, we are often asked the same question: what will be special at the Voiles this year? Well, the answer is simple: each edition of the Voiles is exceptional!”.  A certain number of novelties will mark this edition, and in particular the new format of the event over two weeks – like last year- but with the entire fleet of traditional yachts in the first week, at the same time as the modern boats up to 60 foot (18.28 meters).   The second week will be exclusively reserved for maxi yachts which will race from Tuesday 5 to 9 October and will have the advantage of an additional day of racing compared to last year, on the Saturday. This two-week organisation has an advantage that is appreciated by both racers and the public, it gives the possibility of all starts being in front of the village.  For the safety of all on the water, an exclusion zone is planned and start sequences allowing the race committee, under the leadership of Principal Race Officer, Georges Korhel, to create a “waiting zone” at the far end of the gulf for the classic boats while race starts for the modern boats are given.
On shore, even if instruction concerning the sanitary situation by the end of summer is yet to be defined, the village is full of life and a conviviality which is desired by all, and for which the organising committee spares no effort. “Our first priority is to ensure the safety of all” specifies Sabrina Coccia, who, since April, has taken up the position of manager of the Société Nautique de Saint-Tropez.  “Not only our permanent teams, but also the hundreds of volunteers involved in the organisation on land and on the water, our partners, our suppliers, and of course, that of the French and overseas competitors.  We also want to set an example to the public through the implementation of government and prefectural instruction. Our goal is to guarantee excellence, and that each of our partners finds his place and can benefit from the corresponding visibility thanks to the extraordinary platform that is the Voiles de Saint-Tropez, with peace of mind and in the best possible conditions.”

 
Program 2021
Week 1: Les Voiles de Saint-Tropez
Saturday 25 and Sunday 26 September: registration for all classic and modern yachts up to 60 foot (18.28m)
Monday, September 27: regattas for modern yachts
Tuesday 28, Wednesday 29 September, Friday 1, Saturday 2 October: regattas for modern and classic yachts
Thursday, September 30: Challenge Day
Saturday, October 2: Prize Giving (Week 1)

Week 2: Les Voiles Maxi Yachts
Sunday 3 and Monday 4 October: registration for modern yachts over 60 foot (18.28m): Wally, IRCA, Maxi yachts
Tuesday 5, Wednesday 6, Thursday 7, Friday 8, Saturday 9: regattas
Saturday, October 9: Prize Giving (Week 2)

The partners to Les Voiles de Saint-Tropez
ROLEX
BMW
NORTH SAILS
CHAMPAGNE BESSERAT DE BELLEFON
SUZUKI MARINE
MARSHALL
MERCANTOUR EVENTS

TORPEZ (VIGNOBLES DE SAINT-TROPEZ)
BERNARD OPTIC
INTERNATIONAL MAXI ASSOCIATION
LA VILLE DE SAINT-TROPEZ
PORT DE SAINT-TROPEZ
LES MARINES DE COGOLIN
FEDERATION FRANCAISE DE VOILE
YACHT CLUB DE FRANCE   

40 ans de Nioulargue, un anniversaire incontournable !

08/10/2020, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez  2020, Les Voiles Super Series, Race Day 3

Un air de fête flottera cette année sur les quais et dans le golfe de Saint-Tropez : l’année 2021 est à marquer d’une pierre blanche dans l’histoire de cet événement hors norme. En 1981 naissait la Club 55 Cup, devenue La Nioulargue, et déjà porteuse de l’ADN des Voiles : un bateau classique et un bateau moderne. Dans le sillage de cet épique challenge, les plus beaux bateaux du monde, ultra modernes ou centenaires, n’ont pas cessé de se retrouver depuis dans les eaux du golfe pour hisser haut les Voiles de Saint-Tropez à la fin de saison tropézienne.

40 ans d’histoires de marin
Tout a commencé ce 29 septembre 1981, dans un pari destiné à défendre un honneur de marin entre Pride, le Swan 44 américain de Dick Jason, et Ikra, le 12M JI skippé par le Français Jean Laurain. Le défi est on ne peut plus simple : départ au pied de la Tour du Portalet, devant le village de Saint-Tropez, à virer la marque du haut fond de la Nioulargo (soit «nid du large» en provençal) et arrivée à Pampelonne devant le «Club 55», pour un déjeuner à l’ombre des Tamaris chez Patrice de Colmont, qui en est le chef d’orchestre. Si, pour l’anecdote, Ikra l’emporta devant Pride, pour l’histoire, ce défi donna naissance à la «Club 55 Cup». Et de ce duel improbable naît un événement unique, un rassemblement à part qui fait régater depuis 40 ans des bateaux de course de plus petite taille avec de prestigieux Maxi yachts, des prototypes ultra sophistiqués avec des yachts classiques célèbres, renouant, sans l’avoir particulièrement recherché, avec le riche passé maritime tropézien.
L’incomparable et inimitable Nioulargue va ainsi exister pendant quinze années, mélangeant les plus grands marins à des équipages de tout calibre, des champions du monde, des coureurs au large, des médaillés olympiques, des vainqueurs de l’America’s Cup avec des têtes couronnées ou des célébrités venues incognito et en toute simplicité. Les joutes nautiques une fois terminées, la soirée s’éternise en partie de boules, anchoïades et autres festivités parfois spontanément improvisées sur le port, sur la place des Lices ou dans les environs.
Et si l’on retrouve à chaque édition ce même état d’esprit empreint de fair-play et ce bonheur communicatif, chaque année de Nioulargue connaît aussi son coup d’éclat, son miracle ou son apparition, à l’image des Maxi, des Class J, des trois-mâts, des goélettes ou des Cotres Auriques, aux côtés des futuristes Wally.
Après tant d’années de succès et de reconnaissance, la seizième édition est endeuillée à la suite d’une collision entre la goélette Mariette et le 6M JI Taos Brett IV. L’épreuve est mise entre parenthèse jusqu’en 1999, où, sous l’impulsion de la Société Nautique de Saint-Tropez, naissent les Voiles de Saint-Tropez.

Un nouveau format sur l’eau, à terre, un village à imaginer
Reprenant une maxime chère à la Société Nautique, dont il assure la présidence depuis 2020, Pierre Roinson résume bien l’état d’esprit des Voiles : « Lorsque l’on célèbre un anniversaire, on nous pose souvent la même question : mais qu’y aura-t-il donc de particulier cette année aux Voiles ? Et bien la réponse est simple : chaque édition des Voiles est exceptionnelle ! ». Un certain nombre de nouveautés vont marquer cette édition, et notamment le nouveau format de l’épreuve sur deux semaines – comme l’an dernier – mais avec l’ensemble de la flotte des voiliers de tradition la première semaine, en même temps que les bateaux modernes jusqu’à 60 pieds (18,28 mètres). La deuxième semaine sera exclusivement réservée aux Maxi Yachts qui régateront du mardi 5 au 9 octobre et bénéficieront d’une journée de régate supplémentaire par rapport à l’an dernier : celle du samedi. Cette organisation sur deux semaines présente un avantage apprécié des coureurs comme du public : la possibilité de donner tous les départs devant le village de Saint-Tropez. Pour la sécurité de tous sur le plan d’eau, une zone d’exclusion est prévue, et le séquençage des départs conduit le comité de course, placé sous l’autorité du Principal Race Officer, Georges Korhel, à créer un espace « salle d’attente » dans le fond du golfe pour les voiliers de tradition pendant que sont donnés les départs des bateaux modernes.
A terre, même si les certitudes concernant les consignes sanitaires à a fin de l’été sont encore en pointillé, c’est un village plein de vie et de convivialité qui est souhaité par tous, et pour lequel le comité d’organisation ne ménage pas ses efforts « Notre premier engagement, c’est d’assurer la sécurité de tous » précise Sabrina Coccia, en poste à la Direction de la Société Nautique de Saint-Tropez depuis le mois d’avril « Non seulement de nos équipes de permanents, mais aussi de la centaine de bénévoles impliqués dans l’organisation à terre et sur l’eau, de nos partenaires, de nos fournisseurs, et bien entendu, celle des concurrents français et étrangers. Nous souhaitons également montrer l’exemple vis-à-vis du public en mettant en œuvre les consignes gouvernementales et préfectorales. Notre but, c’est de garantir l’excellence, et que chacun de nos partenaires trouve sa place et puisse bénéficier de la visibilité correspondante grâce à l’extraordinaire caisse de résonnance que sont les Voiles de Saint-Tropez, avec sérénité et dans les meilleures conditions possibles. »

Programme 2021
Semaine 1 : Les Voiles de Saint-Tropez
Samedi 25 et dimanche 26 septembre : accueil de tous les voiliers classiques et des voiliers modernes jusqu’à 60 pieds (18,28 m)
Lundi 27 septembre : régates pour les voiliers modernes
Mardi 28, mercredi 29 septembre, vendredi 1, samedi 2 octobre : régates pour les voiliers modernes et les voiliers de tradition
Jeudi 30 Septembre : journée des défis
Samedi 2 octobre : remise des prix (semaine 1)

Semaine 2 : Les Voiles Maxi Yachts
Dimanche 3 et lundi 4 octobre : accueil des grandes unités modernes au-delà de 60 pieds (18,28 m) : Wally, IRCA, Maxi yachts
Mardi 5, mercredi 6, jeudi 7, vendredi 8, samedi 9 : régates
Samedi 9 octobre : remise des prix (semaine 2)

Les partenaires des Voiles de Saint-Tropez
ROLEX
BMW
NORTH SAILS
CHAMPAGNE BESSERAT DE BELLEFON
SUZUKI MARINE
MARSHALL
MERCANTOUR EVENTS

TORPEZ (VIGNOBLES DE SAINT-TROPEZ)
BERNARD OPTIC
INTERNATIONAL MAXI ASSOCIATION
LA VILLE DE SAINT-TROPEZ
PORT DE SAINT-TROPEZ
LES MARINES DE COGOLIN
FEDERATION FRANCAISE DE VOILE
YACHT CLUB DE FRANCE