The Voiles de Saint-Tropez: The new format in detail

07/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017, jour 7

Confirmed from Saturday, September 26th to Friday, October 9th, the new format of the Voiles de Saint-Tropez offers an event spread over two weeks, for the modern and classic yachts. The programme differs according to boat category with the aim to optimise registration, organisation of start zones – which will all take place in front of Saint-Tropez – and racecourses organised according to the potential of the different boats. Two great weeks on the water in Saint-Tropez

Racing over two weeks is not in fact a new thing – looking back to the Nioulargue, precursor to the Voiles de Saint-Tropez, the first maxi yacht races in France were held independently of the rest of the regatta. The event, for the modern boats as for the traditional boats, will still last one week, but depending on their category, they will be entered either for the first or for the second week. « The idea is to no longer have three race zones » explains Georges Korhel, Principal Race Officer. « Previously the classics were in the bay, the moderns at Salins and the bigger boats at Pampelonne. Due to new regulations detailing the revised mooring zones along the coast, the Department of Maritime Affairs has asked us to reduce this perimeter. We will have all starts and finishes in front of Saint-Tropez for all classes, but rather than mix the small, medium and large boats, we are going to separate the fleet into two groups. For the first week, the on-water programme will remain unchanged for boats up to and around 20 meters. There may be exceptions to this depending on the boat type and boat speed. In the second week the bigger and faster modern and classic yachts will be put together to allow for courses to be set which are more adapted to their size and their speed. » It will not only be the length of the boat which determines which group they will race in, but a combination of factors relating to their performance which will be looked at by the Organising Committee for the Voiles.   « For the classics, the boats from the Grand Tradition Class, who for the most part easily exceed 25 meters, will race in the second week, as will the big schooners. For the moderns, the maxi yachts exceeding 18 meters will also race in the second week. » As per usual, the modern yachts competing in the opening week will have five days of racing starting on Monday 28th, the classics will begin racing on Tuesday 29th. Thursday will be reserved as a Challenge Day. The only new feature in this finely tuned programme is that the prize giving will be on the evening of Saturday, October 3rd instead of Sunday morning. Competitors from the first week of the Voiles de Saint-Tropez will have to leave the port before Sunday, October 4th at noon to make way for the Voiles Super Boats, whose registration will take place until Monday evening. Racing begins Tuesday morning for everyone with four consecutive days of races until the prize giving ceremony, scheduled for Friday evening.

The Indians are on the war path…

No one knows for sure what the situation will be on the actual date of the Voiles. « Our role is to plan according to how the situation evolves, both with regard to the Race Village setup as with race officer Georges Korhel in terms of on-water organisation. » sums up Pierre Roinson, new president of the Société Nautique de Saint-Tropez « As Tony Oller, general manager, and I continued to affirm, for the moment, nothing is definitive. » This uncertainty obviously also concerns the participants, even if apparently all lights are green for pre-registrations with over 200 classic and modern yachts in the first week and potentially 50 in the second, reflecting a real desire to sail and race at the Voiles.   Among the traditional boats anticipated in the first week, the year will be exceptional with the celebration of a triple anniversary marking 90 years for Emilia Prima, a bermudian sloop designed by Attilio Costaguta, Hygie, a ketch by Daniel Severi, and Jour de Fête, the famous Q Class by Franck Cabot Paine and William Starling Burgess. Although still youngsters compared to Bristol wizard Nathanael Herreshoff’s marvel Corinthian, at 115 years – with Bruno Troublé at the helm, joining with Olympian and Chips making an incredible series of 3 in the P Class. However, matriarch of the event, Thistle, will be blowing out 130 candles! At this grand old age Thistle is making her first appearance at the Voiles in the ‘guest’ category. A great result for this class which last year decided to invite “little centenaries” to the event. Among the moderns, confirming the Voiles’ status as an event not to be missed, will be innovations launched by well-respected shipyards such as: First Yacht 53, Solaris 44.2, J 122 E and the Grand Soleil 40. Nearly ten 52 footers are also pre-registered in IRCC guaranteeing a great impression on the water.  For the Voiles Super Boats, the classic gaff rigged schooner Elena of London should be able to hold her own at a spectacular 50 meters, ahead of the impressive Fife built Marconi cutter, Cambria boasting 40 meters across the deck. More good news on the modern big boat front is the pre-inscription of the mythical Comanche, trans-Atlantic 5 day record breaker, with real-time victories in the famous Rolex Sydney-Hobart and Rolex Fastnet Race. « We are really hoping to bring Comanche for its first time to the Voiles this year » confirms Mitch Booth, the skipper of the boat in its Indian Warrior colours « but our programme will only be confirmed when our Russian shipowners are allowed to travel to Europe. The event is one of the best in the world. We’re hoping for a mistral, which would be optimum conditions for the boat. »

Provisional Programme 2020:

Week 1 : The Voiles de Saint-Tropez
Saturday 26th and Sunday 27th September: registration for boats up to (approx.) 20 meters (except for certain classes) Monday 28th September: racing for modern yachts Tuesday 29th, Wednesday 30th September, Friday 2nd, Saturday 3rd October: racing for modern yachts and classic yachts Thursday 1st October: Challenge Day Saturday 3rd October: prize giving (week 1)

Week 2 : The Voiles Super Boats
Sunday 4th and Monday 5th October: big boat registration (Wally, IRCA, Maxi yachts, Grands Traditions, big Schooners) Tuesday 6th, Wednesday 7th, Thursday 8th, Friday 9th: class racing Friday 9th October: prize giving (week 2) For reasons linked to the uncertainty of the global situation, the organisation of the event will be reviewed monthly as follows: – end of July – end of August This is to keep competitors and public informed in accordance with government and federal authority directives, as well as to assure the protection and safety of staff and volunteers involved in the event organisation.

Les Voiles de Saint-Tropez 2020: Le nouveau format détaillé

07/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017, jour 7

Confirmé du samedi 26 septembre au vendredi 9 octobre, le nouveau format des Voiles de Saint-Tropez propose un événement réparti sur deux semaines, pour les voiliers modernes comme pour les yachts classiques. Un programme différent en fonction des catégories dans le but d’optimiser les conditions d’accueil, les zones de départs – toutes devant Saint-Tropez – et les parcours en fonction du potentiel des différents bateaux. Deux semaines de bonheur sur l’eau à Saint-Tropez

Régater sur deux semaines n’est pas vraiment une nouveauté puisque déjà du temps de la course d’origine – La Nioulargue – les toutes premières régates de Maxi en France s’y déroulaient indépendamment du reste des courses. L’événement sera toujours d’une durée d’une semaine pour les bateaux modernes comme pour les bateaux de tradition, mais en fonction de leurs classes, ils seront accueillis soit la première, soit la deuxième semaine. « La philosophie c’est de ne plus faire trois zones de course » explique Georges Korhel, le Principal Race Officer « Il y avait les classiques dans le golfe, les modernes aux Salins et les très grands à Pampelonne, périmètre que les Affaires Maritimes nous demandent de réduire du fait des nouvelles zones de mouillage : nous allons refaire les départs et les arrivées devant Saint-Tropez pour tout le monde, et plutôt que de mélanger les petits, les moyens et les grands, on va séparer la flotte en deux groupes. En première semaine, le programme sur l’eau est inchangé pour les bateaux jusqu’à 20 mètres environ – il peut y avoir des exceptions en fonction des classes et ou des vitesses du bateau, et en deuxième semaine les bateaux modernes et tradition les plus grands et les plus véloces seront regroupés pour permettre de faire des parcours plus adaptés à leurs tailles et à leurs vitesses » Ce n’est donc pas la longueur des bateaux uniquement qui fixera leur affectation, mais un ensemble de critères liés à la performance qui seront définis par le comité d’organisation des Voiles. « Pour les classiques, les bateaux qui étaient en Grand Tradition dont la plupart dépassent allègrement les 25 mètres seront accueillis en deuxième semaine, comme le seront la classe des Schooners – les grandes goélettes. Chez les modernes, les maxi yachts typés course au-delà de 18m seront également inscrits la deuxième semaine. » Comme à l’accoutumée, les modernes de la première semaine auront donc cinq journées de régates à partir du lundi 28, quand les traditions commenceront à courir le mardi 29, la journée du jeudi étant réservée aux défis. Seule nouveauté dans ce programme parfaitement huilé, la remise des prix aura lieu le samedi 3 octobre au soir, au lieu du dimanche matin. Les concurrents de la première semaine des Voiles de Saint-Tropez devront impérativement quitter le port avant le dimanche 4 octobre à midi pour laisser la place à ceux des Voiles Super Boats, dont l’accueil aura lieu jusqu’au lundi soir. Les régates commenceront le mardi matin pour tous avec quatre jours de course d’affilée jusqu’à la remise des prix, programmée le vendredi soir.

Les indiens sur le pied de guerre

Nul ne sait aujourd’hui avec certitude quelle sera la situation à la date des Voiles. « Notre rôle, c’est de planifier au fur et à mesure que les informations arrivent, aussi bien en ce qui concerne le village qu’avec Georges Korhel au niveau des manifestations sur l’eau. » résume Pierre Roinson, le nouveau président de la Société Nautique de Saint-Tropez « Comme nous le disons tout le temps Tony Oller le directeur général et moi-même, pour l’instant rien n’est définitif. » Une incertitude qui concerne évidemment aussi les participants, même si tous les voyants sont au vert du coté des préinscriptions, traduisant une belle envie de naviguer et de venir régater aux Voiles avec plus de 200 voiliers classiques et modernes pour la première semaine, et potentiellement 50 la seconde. Parmi les voiliers de tradition pressentis pour la première semaine, l’année sera exceptionnellement distinguée par un triple anniversaire marquant les 90 ans de Emilia Prima, un sloop bermudien dessiné par Attilio Costaguta, Hygie, un ketch signé Daniel Severi, et Jour de Fête, le célèbre Q Class de Franck Cabot Paine et William Starling Burgess. Une paille au regard des 115 ans cette année affichés par Corinthian, la « nouvelle » merveille signée de l’architecte américain Nathanael Herreshoff – le sorcier de Bristol – annoncée dans les mains de Bruno Troublé, réunissant avec Olympian et Chips une incroyable série de trois P Class. Le bateau vétéran soufflera lui ses… 130 bougies ! un bien bel âge pour Thistle, chardon en français, qui devrait faire sa toute première apparition aux Voiles dans la catégorie Invité, extraordinaire moisson pour cette classe qui a décidé l’an dernier de s’ouvrir aux « petits centenaires ». Chez les modernes, la présence annoncée des dernières nouveautés confirme que les Voiles sont le rendez-vous incontournable des grands chantiers : First Yacht 53, Solaris 44.2, J 122 E ou Grand Soleil 40. Près de dix bateaux de 52 pieds sont également préinscrits en IRC C augurant d’un niveau très élevé et de belles empoignades sur l’eau. Du coté des Voiles Super Boats, en tradition c’est la goélette aurique Elena of London qui devrait tenir la corde en longueur hors tout avec ses très spectaculaires 50 mètres, devant l’un des plus impressionnants cotre Marconi, le plan Fife Cambria long de 40 mètres. Beaucoup de très bonnes nouvelles également du côté des grands modernes préinscrits avec l’ombre d’un monocoque de 100 pieds mythique, Comanche, le tombeur du record de la traversée de l’Atlantique en 5 jours, auréolé de victoires en temps réel dans les célèbres Rolex Sydney-Hobart et Rolex Fastnet Race. « Nous espérons vraiment que Comanche sera aux Voiles pour la toute première fois cette année » confirme Mitch Booth, le skipper du bateau aux couleurs d’un preux guerrier indien « mais notre programme ne sera confirmé que quand nos armateurs russes auront l’autorisation de voyager en Europe. L’événement est un des plus beaux au monde et nous espérons qu’il y aura un joli coup de mistral, des conditions optimums pour le bateau »

Programme prévisionnel 2020 :

Semaine 1 : Les Voiles de Saint-Tropez

Samedi 26 et dimanche 27 septembre : accueil des voiliers jusqu’à 20 mètres environ (sauf pour certaines classes) Lundi 28 septembre : régates pour les voiliers modernes Mardi 29, mercredi 30 septembre, vendredi 2, samedi 3 octobre : régates pour les voiliers modernes et les voiliers de tradition Jeudi 1er octobre : journée des défis Samedi 3 octobre : remise des prix (semaine 1)

Semaine 2 : Les Voiles Super Boats

Dimanche 4 et lundi 5 octobre : accueil des grandes unités (Wally, IRCA, Maxi yachts, Grands Traditions, grandes Goélettes) Mardi 6, mercredi 7, jeudi 8, vendredi 9 : régates des grandes unités Vendredi 9 octobre : remise des prix (semaine 2) En raison des incertitudes liées à la situation mondiale, les modalités de la manifestation sont revues mensuellement soit – fin juillet – fin aout afin de préciser au mieux les conditions d’accueil des concurrents et du public en accord avec les prescriptions du gouvernement et des autorités fédérales, ainsi que d’assurer la protection et la sécurité des personnels et bénévoles impliqués dans l’organisation.