The permanent miracle of Les Voiles!

03/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017, jour3

The magic of Les Voiles cannot be summed up by the highly elegant, good-humoured parade of the world’s most beautiful classic and modern yachts. Indeed, to truly thrill the 4,000 international sailors present in the bay, this recipe must be warmed by the sultry climes of Saint Tropez that never fail to resist the wintery continental chill. This was exactly what was on today’s menu, with generous sunshine and bracing wind joining forces to produce the amazing spectacle that is so unique to Les Voiles, when the hundred-year-old rigs merge with the more futuristic designs. As such, the Race Committee was absolutely right to send all the Modern boats, as well as the large Wallys, on a long coastal course towards Cavalaire, whilst the Classics escaped the bay, bound for Les Issambres. The well-established breeze and increasingly heavy seas proved little obstacle to the sailors and it was no surprise to see the fastest boats returning with all sail aloft at the start of the afternoon. RamblerMy Song and Babsy were first home in IRC A, Magic Carpet3 and Galateia among the Wallys, with the subsequent arrival of the Bermuda sloops and cutters, The Blue PeterStormy Weather and Galvana among the Classics…
The Cammas effect The VOR 70 Babsy, ex Puma, sistership to Groupama IV, holds little secret for Franck Cammas. With powerful support from Lionel Péan, his men, Charlie Dalin and the bulk of Team France, the skipper of the French entry in the last America’s Cup enjoyed champagne sailing today. Third in elapsed time, the crew managed to stick with the American Maxi Rambler to take the win in corrected time. Spectre, the British 60-foot Frers-design completes today’s podium. There was an equally superb battle in each of the 5 IRC groups, with just minutes between the fifty-something footers; James Blackmore’s Swan 53 taking the bullet in IRC B.
Magic Carpet3 magical on home waters The Wally Cento Magic Carpet3 has made Saint Tropez her port of registry so winning here has a very special flavour, as evidenced by the smiles that stretch from ear to ear tonight on each of the faces of the 26 crew members. It was a battle royal on the racetrack today, with gusts of over 27kts recorded at La Fourmigue. Stellar sail changes kept this 100-footer powered up throughout, giving her the speed record for the leg with 25.6kts! This consistent performance was enough to get the better of Open Season and cross ahead of the other Wallycento Galateia just before the finish line after an epic duel. Meantime, in a debut performance, the brand new Tango really made an impression and is likely to be mixing it up with the best of them in the very near future.
The 12 m JI hooked on Les Voiles. Among the strong line-up of metre boats sailing at Les Voiles, we cannot fail to mention the 12 m JIs, which competed in the America’s Cup from 1958 to 1987. Wind, sea and a great course to Les Issambres really whetted the sailors’ appetites. Sovereign got off to the best start, gallantly holding onto her lead as far as the edge of the bay. Ikra, clearly very at ease in wind gusting to 24 knots and more, snatched control of the fleet and held off France right the way to the finish line. The tone is set then, with the intensity of the racing set to build and build throughout the week.
Rough handling for the 15-metre yachts With the SW’ly wind gusting to nearly 30 knots at the entrance to the bay, the 15-metre yachts, all a hundred years old or more, weren’t treated with quite the respect they deserve. Vying for the Rolex Trophy, Hispania (Fife 1909) paid the price in the gale and laments mast damage tonight. In the name of prudence, the crew on Mariska opted to retire from the race, leaving Tuiga to take victory in this second race, seriously reshuffling the cards in the battle for the top of the leader board.
News in brief Alexia Barrier to race in the Vendée Globe A familiar face at Les Voiles, Imoca sailor Alexia Barrier has scored a hat-trick at Les Voiles! Here in Saint Tropez, her Figaro Bénéteau is sailing in IRC, helmed by Romain Gaillant. She herself is helming Nada, a 6 m JI Fife from 1930. The third piece of news, which she’ll be proudly announcing tomorrow, is the launch of her very own Vendée Globe 2020 project. “My first partner, Pitchoune du monde, which funds orphanages in Asia, has declared that it will be backing me in this adventure,” she explains. “The company’s president couldn’t understand why there weren’t any women at the start of the last Vendée Globe. On this premise, we’ve decided to put the power of singlehanded offshore racing at the service of this cause benefiting orphaned children. As such, it is a project based around sport, adventure and humanitarian aid. We’ve opted to purchase an older generation boat at the end of this year, with work starting on the construction of a new boat in early 2018. (Former winner of the race), Vincent Riou is assisting me with the sporting aspect and the organisation. The Route du Rhum 2018 will serve as my qualifier.”
A native of Quebec at Les Voiles The on-the-water safety is, as we know, one of the main priorities of the organisers of Les Voiles de Saint-Tropez. Considerable human and technical means are deployed to supervise the races and ensure the sailing rules are adhered by. Among those in charge of this key policing role, Patrick Salvail, a newcomer to the team managed by Philippe Martinez, is unique in that he is from… Quebec! Having already earned the endearing nickname “le caribou” from Georges Kohrel’s team, his good humour ties in perfectly with the spirit of Les Voiles. “I sold my business restoring industrial sites last June and decided to see the world”, he explains candidly. “I looked on the internet for where to find the finest racing and quite spontaneously offered my services volunteering for the team… who’ve accepted me. I’m familiar with the sailing and racing world, having worked on the Transat Québec Saint Malo, but what I see here far exceeds the splendour I have seen before. The atmosphere is extraordinary. However, I’m keeping an eye on my colleagues who, since my arrival, have been trying to lure me with a local drug… Pastis…”
Quotes:  Danny Gallichan, boat captain on Magic Carpet3If you want to race in race configuration, you need muscle, and in this case 26 people are required. However, when cruising, 4 people are enough. There are 4 Wally Centos here and it’s very exciting. We have to work hard on the water and dockside to keep up with the more modern craft. We’re constantly looking to make the boat faster. Each year it becomes harder to progress, but the materials and technologies are evolving so fast that you really need to keep on your toes. We have a huge number of sails aboard, according to the courses and the programmes. There’s a great spirit aboard too. There’s a genuine code of ethics within the Wally family. We want to win, but we’re all friends.”
Charlie Dalin (VOR 70 Babsy) “It’s the perfect day for this boat, which needs strong breeze to show what she’s made of. We sailed very cleanly, without putting in any pointless tacks, making the most of the building wind towards Cavalaire and negotiating the effects of the different sites and headlands to perfection. Sailing with Franck Cammas is a pleasure. You’re constantly learning alongside him. His crew, mixed with that of Lionel Péan, is impeccable.”
Today’s partners…
ROLEX. For the past 20 years, Rolex and the Société Nautique de Saint-Tropez have enjoyed a privileged bond. This partnership is characterised by the organisation of two major events in the yachting calendar in France, the Giraglia Rolex Cup and the Rolex Trophy, which has been part of the programme at Les Voiles de Saint-Tropez for 11 years. For the 12th edition of the Rolex Trophy, the 15MJ class is being honoured. An iconic category of classic yachts, they still sail today. The Lady Anne, Hispania, Mariska and Tuiga have all punctuated the history of yachting competition around the world.  The values of the Swiss timepiece brand, namely precision, excellence and team spirit, are a reflection of the attitude of the sailors and skippers aboard these cathedrals of sail. Rolex is the title sponsor for around fifteen major yachting events, including the Rolex Sydney Hobart Yacht Race and the Rolex Fastnet Race, two classics of offshore racing, the Rolex Farr 40 World Championship, a top-flight one-design competition, not to mention the Maxi Yacht Rolex Cup and the Rolex Swan Cup, two particularly spectacular maritime gatherings. The brand also supports World Sailing and a host of prestigious yacht clubs around the world, including the New York Yacht Club in the US and the Royal Yacht Squadron in Cowes, England.
Byblos in party mode This year, Byblos Saint-Tropez is celebrating its fiftieth anniversary; 5 decades of inspiration and splendour! In the space of just 5 decades, Byblos and the Caves du Roy have become an absolute legend through their history, the passion of their owners – the Chevanne family – the loyalty of their staff, the specificity of their clientele and the prestige of their partners. Witnesses and precursors of the latest trends, the two establishments positively cultivate the luxury of an art of French-style living. Their timelessness is all part of their charm. Never copied or duplicated, Byblos luxuriates in its 17,000m2 space, reinventing modernity by equipping itself with all the latest technologies whilst retaining its unique and indelible cachet. A new generation of rooms now exists with the same eye for detail and uniqueness. Ever greater and more glamorous, they offer contemporary decoration with an eternal charm, utilising the latest technologies to satisfy the desires of an international clientele familiar with the most beautiful palaces on the planet.
The Jury at Les Voiles Jean-André Cherbonel, NJ (National Judge) FRA Vic De Smedt, IJ (International Judge) BEL Yves Léglise, IJ, FRA, President Walter Mielke, UJ, GER Eugenio Torre, NJ, ITA

Le miracle permanent des Voiles !

03/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017, jour3

La magie des Voiles ne peut se résumer au défilé tout en élégance et en bonne humeur des plus beaux yachts classiques et modernes au monde. Elle doit, pour être complète et ravir les quelques 4 000 marins internationaux présents dans le golfe, se conjuguer à cette météo estivale qui résiste toujours et encore aux frimas hivernaux continentaux. Ce fut le cas aujourd’hui, quand généreux soleil et vent tonique se sont mariés pour combler les équipages et produire cet étonnant spectacle si propre aux Voiles, quand gréements centenaires mêlent leurs reflets aux designs les plus futuristes. Le Comité de course ne s’est donc pas trompé en envoyant toutes les Classes de voiliers Modernes, ainsi que les grands Wally, dans un long côtier vers Cavalaire, tandis que les classiques s’évadaient du golfe en direction des Issambres. Le vent bien établi sur une mer de plus en plus agitée, n’a guère posé d’embûches aux navigateurs, et c’est sans surprise qu’on observait dès le début d’après midi le retour toutes voiles dehors des plus grandes et des plus véloces unités de la flotte, Rambler, My Song ou Babsy chez les IRCA, Magic Carpet3 et Galateia chez les Wally, en attendant l’arrivée des sloops et cotres bermudiens The Blue Peter, Stormy Weather ou Galvana chez les Classiques…

L’effet Cammas Le VOR 70 Babsy, ex Puma, sistership de Groupama IV, n’a guère de secret pour Franck Cammas. Puissamment épaulé par Lionel Péan, ses hommes, Charlie Dalin et une bonne partie des Teams France, le marin Aixois a tiré aujourd’hui le meilleur parti des formidables conditions de navigation proposées. Troisième en temps réel, il reste jusqu’au terme des 25 milles du parcours suffisamment accroché au tableau arrière du Maxi américain Rambler pour s’imposer en temps compensé. C’est Spectre, le plan Frers de 60 pieds Britannique qui complète le podium du jour. Superbe lutte dans chacun des 5 groupes IRC en lice. Les 50 et quelques pieds ne se départagent qu’à coups de minutes, et c’est le Swan 53 de James Blackmore qui l’emporte chez les IRC B.
Magic Carpet3 maître en ses eaux Le Wally Cento Magic Carpet3 a fait de Saint-Tropez son port d’attache. Gagner ici revêt naturellement une saveur particulier, et larges sont ce soir les sourires chez chacun des 26 membres d’équipage. Au terme d’un affrontement de tous les instants, dans des rafales enregistrées à la Fourmigue à plus de 27 noeuds, le tapis volant a su enchainer avec bonheur les bons changements de voiles pour maintenir en permanence le cent pieds au maximum de son potentiel. Au compteur il a au passage battu le record de vitesse du bord avec 25,6 nœuds ! Il a, fort de cette belle navigation, pu damer le pion à Open Season, et battre à la régulière, lors d’un dernier croisement d’anthologie juste avant la ligne d’arrivée l’autre Wally Cento Galateia. De son côté, le tout nouveau Tango qui tirait aujourd’hui ses tout premiers bords en course a fait forte impression, monte en puissance et devrait très rapidement être en mesure de se mêler aux meilleurs.
Les 12 m JI se prennent au jeu. Parmi les nombreux représentants des classes métriques qui naviguent aux Voiles figurent évidemment des 12 m JI. Du vent, de la mer, et un beau parcours ver les Issambres avaient aiguisé les appétits des marins qui ont tous mis un point d’honneur à faire briller les couleurs de ces unités supports de l’America’s Cup de 1958 à 1987. Sovereign prenait le meilleur départ et tenait crânement le leadership jusqu’en bordure du golfe. Ikra, décidément très à l’aise dans les 24 noeuds et plus qui soufflaient alors en rafales depuis la mi-journée, s’emparait du commandement, et résistait jusqu’à la ligne aux assauts de France. Le ton est donné, et l’intensité des débats ne fera assurément que monter tout au long de la semaine.
Les 15 mètres malmenés En forcissant à l’entrée du golfe, avec des rafales à près de 30 noeuds, le vent de sud-ouest a quelque peu malmené les vénérables 15 mètres, tous centenaires, qui régatent aux Voiles dans le cadre du trophée Rolex. Hispania (Fife 1909) a fait les frais du coup de vent et déplore une avarie de mât. Prudent, l’équipage de Mariska choisissait de se retirer de la course, laissant Tuiga fondre vers la victoire. Cette deuxième course au compteur des beaux panas Fife redistribue ainsi sérieusement les cartes.
En bref Alexia Barrier sur le Vendée Globe Familière des Voiles, l’Antiboise Alexia Barrier est présente aux Voiles avec une triple actualité. Son Figaro Bénéteau navigue en IRC, barré par Romain Gaillant, le préparateur d’Adrien Hardy. Elle même tiend la barre de Nada, un 6 m JI de 1930 signé Fife. Mais l’information à laquelle la jeune et opiniâtre femme tient le plus est certainement son annonce demain mercredi à 19 heures à l’Hôtel de Paris, du lancement de son projet Vendée Globe 2020. « Un premier partenaire, Pitchoune du monde, qui finance des orphelinats en Asie, s’est déclaré pour me soutenir dans cette aventure. » explique t’elle. « Son président ne comprenait pas pourquoi il n’y avait pas de femme au départ du dernier Vendée Globe. On a, à partir de ce postulat, décidé de mettre la puissance de la course au large en solitaire au service de cette cause des enfants orphelins. Il s’agit donc d’un projet à la fois sportif, aventurier et aussi humanitaire. On a fait le choix d’acquérir un bateau ancienne génération dès cette fin d’année, et le début d’une construction d’un voilier neuf début 2018. Vincent Riou m’aide sur la partie sportive et organisation. La Route du Rhum 2018 me servira de qualification. »
Femmes chefs d’entreprise de Saint-Tropez et de Monaco Les Voiles de Saint-Tropez 2017 servent cette semaine de cadre au rapprochement et à des communications entre les femmes chefs d’entreprise du golfe de Saint-Tropez et celles de Monaco. C’est la navigatrice Alexia Barrier, engagée aux Voiles, qui sert de traits d’union entre ces groupes d’entrepreneurs féminins. Placée sous la Présidence de Véronique Russo-Cornec, la délégation du golfe de Saint-Tropez tiendra dans le cadre des Voiles sa réunion mensuelle, sur le thème du Feng Shui, qui signifie littéralement « le vent et l’eau », un art millénaire d’origine chinoise qui a pour but d’harmoniser l’énergie environnementale. Jeudi, ces dames se retrouveront sur l’eau pour profiter au plus près des régates.
Un Québécois aux Voiles La sécurité sur le plan d’eau est, on le sait, une des grandes priorités des organisateurs des Voiles de Saint-Tropez. D’importants moyens humains et techniques sont ainsi déployés pour encadrer les régates, et faire respecter les règles de navigation. Parmi les hommes en charge de ce primordial rôle de police, Patrick Salvail, nouveau venu dans l’équipe dirigée par Philippe Martinez, et qui présente la singularité d’être… Québécois! Déjà amicalement surnommé « le caribou » par les équipes de Georges Kohrel, il distille une bonne humeur parfaitement en phase avec l’esprit des Voiles. « J’ai vendu mon entreprise de réhabilitation de sites industriels en juin dernier, et j’ai décidé de voir le monde » explique-t’il candidement. « J’ai regardé sur internet où l’on trouvait les plus belles régates, et j’ai spontanément proposé mes services de bénévoles à l’équipe… qui m’a accepté. Je connais le monde de la voile, et de la régate, ayant collaboré à la Transat Québec Saint Malo, mais ce que je vois ici dépasse en splendeur tout ce que j’ai vu auparavant. L’ambiance est extraordinaire. Je me méfie pourtant de mes collègues qui tentent depuis mon arrivée de me piéger avec une drogue locale appelée… pastis. »
Tilly XV tire ses premiers bords aux Voiles. Encore un voilier centenaire à découvrir aux Voiles cette année. Tilly XV est un témoin bien vivant d’une élégance et d’un savoir faire de la fin du 19ème siècle. C’est en effet en 1898 que les Yacht Club de Lûbeck et de Kiel en Allemagne du Nord, ont lancé la conception d’un voilier de régate à la journée. Ainsi est né la SonderKlass, taillée pour un équipage exclusivement masculin de trois marins, long de 9,75 mètres pour un poids total de 1 800 kg, aux lignes fines et épurées, bas sur l’eau et remarquablement véloce. Tilly XV a été dessiné selon cette jauge par Wilhelm von Hacht et construit à Hambourg en 1912 pour le Prince Heinrich de Prusse, frère de l’Empereur Guillaume II. Il a depuis été méticuleusement restauré par Siggi Ritter.
Ils ont dit :   Danny Gallichan, boat captain de Magic Carpet3 Danny Gallichan, originaire de Jersey, est l’homme à tout bien faire à bord de Magic Carpet3, le redoutable Wally Cento. Des performances en mer, à la gestion humaine, il garde un regard scrutatif, et pourtant amical et bienveillant sur la marche du géant. Réflexions : « Si on veut régater en configuration course, il faut des bras, et 26 personnes sont nécessaires. Mais en croisière, 4 personnes sont suffisantes. Il y a quatre Wally Cento aux Voiles, et c’est très excitant. Il nous faut travailler dur sur l’eau et à quai pour rester au même niveau que les unités les plus récentes. On cherche en permanence à rendre le bateau plus véloce. Nous sommes 4 permanents à l’année, et trois en hiver, lorsque nous entrons dans une phase de recherche et développement pour améliorer le bateau. Nous travaillons sur tous les secteurs du bord, de la quille au mât. Cela devient chaque année plus difficile de progresser, mais les matériaux et les technologies évoluent si vite qu’il faut vraiment rester en alerte. Nous avons énormément de voiles à bord en fonction de parcours, des programmes. Chaque matin, selon les programmes et les conditions, nous chargeons les voiles les mieux adaptées pour la journée. Il y a un très bon esprit à bord. L’équipage se connaît et navigue ensemble depuis longtemps. D’une manière générale, c’est toute la classe qui fait preuve d’un excellent esprit très en rapport avec le yachting. Il y a une véritable éthique au sein de la famille Wally. On veut gagner mais nous sommes tous amis. »

Charlie Dalin (VOR 70 Babsy) « Une journée idéale pour ce bateau qui a besoin de vent fort pour s’exprimer. Nous avons navigué très proprement, sans bords inutiles, en profitant bien du renforcement du vent vers Cavalaire, et en négociant parfaitement les effets de sites et pointes. Naviguer avec Franck Cammas est un bonheur. On apprend en permanence à ses côtés. Son équipage, mêlé à celui de Lionel Péan est impeccable. Nous terminons 3ème en temps réel, derrière les Maxis Rambler et My Song. Une journée parfaite, avec des pointes de vitesse à plus de 22 noeuds. »
Antoine Carpentier, Black Pepper 2 « Le vent soutenu nous a bien aidé, car nous disposons d’une large carène, très planante. Nous avons ainsi prolongé loin notre bord en bordure du golfe pour prendre tout le vent frais possible, et pour ainsi nous détacher de notre groupe des Tofinous 12,50 et autres Code 0. Le bateau est très marin, très agréable dans les 24 noeuds de vent que nous avons connus aujourd’hui. Avec le skipper propriétaire Christophe Delachaux, nous sommes 9 hommes d’équipage. »
Du côté des partenaires…
ROLEX. Depuis 20 ans, Rolex et la Société Nautique de Saint-Tropez entretiennent des liens privilégiés. Ce partenariat se caractérise par l’organisation de deux événements majeurs du calendrier voile en France, la Giraglia Rolex Cup et le Trophée Rolex inscrit au programme des Voiles de Saint-Tropez depuis 11 ans. Pour la 12e édition du Trophée Rolex, la classe des 15MJ est mise à l’honneur. Une catégorie emblématique des voiliers classiques qui naviguent encore. The Lady Anne, Hispania, Mariska ou encore Tuiga, tous ont marqué l’histoire des compétions de voile à travers le monde. Les valeurs portées par la marque horlogère suisse, précision, excellence et esprit d’équipe sont le reflet de l’attitude des marins et des skippers à bord de ces cathédrales de voile. Rolex est sponsor titre d’une quinzaine d’événements majeurs du yachting tels que la Rolex Sydney Hobart Yacht Race, la Maxi Yacht Rolex Cup ou encore la Rolex Fastnet Race. Rolex a toujours cherché à s’associer à des activités qui, tout comme elle, sont caractérisées par l’excellence, la précision et l’esprit d’équipe. Tout naturellement, la marque s’est rapprochée du monde prestigieux de la voile en établissant un premier partenariat qui remonte à la fin des années 1950. Aujourd’hui, Rolex est Sponsor Titre de quelque quinze courses majeures au niveau international, parmi lesquelles la Rolex Sydney Hobart Yacht Race et la Rolex Fastnet Race, deux classiques de la course au large, le Rolex Farr 40 World Championship, une compétition de voiliers monotypes de haut niveau, sans oublier la Maxi Yacht Rolex Cup et la Rolex Swan Cup, deux rendez-vous nautiques particulièrement spectaculaires. La marque soutient également World Sailing (anciennement la Fédération internationale de voile) ainsi que de prestigieux yacht-clubs dans le monde entier, dont le New York Yacht Club aux Etats-Unis et le Royal Yacht Squadron à Cowes, en Grande-Bretagne.
Le Byblos en mode célébration Cette année le Byblos Saint-Tropez célèbre son cinquantième anniversaire, 5 décennies de rêve et de splendeur ! En seulement cinq décennies le Byblos et les Caves du Roy sont devenus un véritable mythe par la grâce de leur histoire, la passion de leurs propriétaires – la famille Chevanne -la fidélité de leur personnel, la spécificité de leur clientèle et le prestige de leurs partenaires. Témoins et précurseurs de tendances, les deux établissements cultivent avec une égale exigence, le luxe d’un art de vivre à la française. Leur intemporalité signe tout leur charme. Jamais copié ni dupliqué, le Byblos qui prend ses aises sur 17000 m2, réinvente la modernité en s’armant de toutes les dernières technologies tout en conservant son cachet unique et indélébile. Une nouvelle génération de chambres voit le jour avec le même souci du détail et de l’unicité. Encore plus grandes et plus glamour, elles offrent une décoration contemporaine au charme éternel et s’accompagnent des dernières technologies pour combler les désirs d’une clientèle internationale habituée aux plus beaux palaces de la planète.

Le saviez vous?   Un événement aussi considérable que les Voiles de Saint-Tropez obéit bien naturellement aux règles de régates internationales. Et pour en assurer le plein respect, à l’instar de n’importe quelles courses au large, Vendée Globe ou Tour de France à la voile, c’est à un Jury International qu’il incombe de faire respecter les règles du World Sailing (ex ISAF), ainsi que les spécificités des Instructions de course. C’est Yves Léglise qui officie à Saint-Tropez au poste de Président du Jury. Une assemblée de 5 juges internationaux est prête à l’issue de régates à statuer sur toute infraction commise, ou suspectée, durant la journée. « Nous nous efforçons de garantir l’équité des courses, dans un esprit convivial et dans la bonne humeur » souligne Yves, en place au sein de l’organisation des Voiles depuis 10 ans déjà. « Les Voiles sont un événement unique, singulier, que l’on apprécie particulièrement, de par la beauté des bateaux en lice. »  
Le Jury des Voiles Jean-André Cherbonel, NJ (Juge National) FRA Vic De Smedt, IJ (Juge International) BEL Yves Léglise, IJ, FRA, Président Walter Mielke, UJ, GER Eugenio Torre, NJ, ITA

Saint-Tropez holds its breath!

01/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017

This first day of Les Voiles de Saint-Tropez 2017, traditionally marked by the start of competition for some 180 Modern yachts, including 14 sumptuous Wallys and the four 15 MJIs competing in the Rolex Trophy, was transformed into a ‘reconnaissance mission’ for most of the crews, as they made the most of the lack of breeze to cruise around the bay sizing up their opponents for Tuesday’s racing. Tomorrow, once everyone hits the water, the outlook is much more hopeful with a favourable westerly wind due to sweep all the race zones in the glorious sunshine synonymous with Saint Tropez. 
The 15-metre craft put on a show in Saint Tropez
This is the third meeting of the season for the 4 majestic Fife designs, the last survivors of the 15m JI class. After the Balearics and the Monaco Classic week, the crews of Hispania, Tuiga, The Lady Anne and Mariska were itching to get going on their quest to win the prestigious Rolex Trophy, which is this year dedicated to them. Fortunately, theirs was the only class to race today and they were treated to a windward-leeward course at the very heart of the Bay of Saint Tropez. The light airs didn’t make things easy for the Race Committee and the gaff cutters had to wait until 15:30pm to hit the racetrack in a very light 5-6-knot south-westerly wind. Mariska utterly dominates this class, as her appearance in France’s Var region bore witness, but she was under some serious pressure from The Lady Anne, 1912, and her predominantly Spanish crew that includes Pablo Santurde, one of the hot favourites in the Class40 for the upcoming Transat Jacques Vabre. The lightweight Mariska naturally took the win ahead of The Lady Anne.
Classic Yachts: newcomers galore Tomorrow, Tuesday, the Classic yachts will be getting down to some action. Among the most notable newcomers is the debut appearance from the 1913 P Class Chips designed by America’s Cup genius, Starling Burgess. Helmed by Imoca sailor Alexia Barrier, it will also be the first time the 6 m JI Nada (Fife 1930) has sailed at Les Voiles. From the star category of large gaff-rigged schooners, another newcomer will be Doriana, a 38m Wedell-Wedellsborg design built in 1930 by the Frederiksund yard in Denmark, which will be sailing alongside Elena of London and Puritan. Back for more at this 2017 edition, we have the beautiful ketch Hygie (24m – Severi 1930), the Bermudan sloop The Blue Peter (19.65m – Mylne 1930) as well as the very elegant Bermudan cutter Eilidh (17.75m – Mylne 1931). If the number of participants among the classics is slightly up this year, this is also doubtless thanks to the large contingent of metre boats: 6 M, 8 M, 10 M, 12 M, 15 M and 23 M JI. Among the Modern Marconi rigs, which race in line with the same calendar as the traditional yachts, we note the arrival of the latest creation from the Latitude 46 yard, the Tofinou 10 M’Lou 2 designed for family coastal cruising.

12 Tofinous competing The Tofinous, elegant day boats made of teak and varnished mahogany, have made themselves at home at Les Voiles de Saint Tropez. Boasting a family that becomes ever larger each year, 12 boats will be representing the range between 9.5 and 12 metres. They’ll be sailing with five other yachts of the same spirit from the Black Pepper yard, the Code 0s.

Team Jolokia: in the name of diversity Jolokia is the name of the hottest chilli pepper in the world. It’s also the code name chosen by a rather atypical crew, who will be making their debut at Les Voiles on the Volvo 60 Libertalia. Team Jolokia is an initiative where the notion of citizenship is central and it was launched in 2013 with the aim of demonstrating that diversity is a source of richness, with crew from all different origins: men, women, youngsters, seniors, from France and overseas, people with various disabilities, experienced sailors and some with no experience of sailing at all. Each year, a crew is recruited because of their diversity, with or without nautical experience. The professional skipper is Jean-François Levasseur.  The boat is based in Lorient, with a number of English races to her credit, including the Fastnet. The Team Jolokia association has the backing of patrons and there will be 5 women and one less able-bodied sailor aboard the boat throughout Les Voiles.

Today’s partners:
WALLY, the future starts here Born from the imagination and the desire of a well-informed yachtsman, Italian Luca Bassani, the Wallys precisely adhere to the criteria that guided the major naval architects of the last century. Performance, elegance, design, simplicity and comfort. In creating the Wallys, Luca Bassani wanted to be able to manoeuvre his large yacht with a much smaller crew, and even singlehanded, by using the most advanced technologies to simplify things and make the yacht easier and more fun. And so it was that the Wallys were created, combining the iconic style of this brand with the waterlines of the world’s best naval architects. 40 boats now embody this philosophy of yachting, some spanning over 24 metres in length. Today, the Wally Class is the largest division of racing super yachts in the world. The range now also extends to high-performance motor boats thanks to the « Wallypower » line and the innovative motoryacht from the Wallyace line. Over the years, Wally has become a loyal partner to Les Voiles de Saint-Tropez thanks to its pioneering spirit in a technological environment that is constantly calling itself into question. 14 craft are present this year, including the brand new Wallycento “Tango”.
Pommery In 1976, Paul-François Vranken launched into the world of champagne and created the Vranken champagne brand with the aim of offering a delightful champagne for everyone to enjoy. Today, the gamble has paid off for the Vranken-Pommery Monopole group that has made its name thanks to its powerful portfolio of prestigious international brands. These include Pommery, Heidsieck & Co. Monopole, Vranken, Château La Gordonne, Rozès and others. As Europe’s leading wine grower, the group has an exceptional heritage spanning different appellations and regions, such as Champagne, Provence, the Camargue and Douro. These regions are producers of high quality wines from which each brand draws on its image, its resources and its roots.

Suzuki Marine

Suzuki is further strengthening its involvement in watersports activities by going into partnership with the Société Nautique de Saint-Tropez for the next three years.  Suzuki is providing its partners with a series of outboard engines for a fleet that ensures the supervision and safety of its activities. This series includes engines from the portable range with the DF20A, the sports range with the DF90A and DF40A, as well as the performance range with the DF200APX.  In light of this partnership, Suzuki is present at the 19th edition of Les Voiles de Saint-Tropez. In Les Voiles’ prestigious race village, located on the Esplanade du Port, Suzuki Marine is welcoming the public in a dedicated space. Suzuki Marine will also be awarding a Trophy during the prize-giving ceremony, which will take place on Sunday 8 October.  “We’re delighted by this collaboration with the Société Nautique de Saint-Tropez. By becoming a partner, Suzuki Marine will benefit from visibility in a whole new context. Together with the Société Nautique de St-Tropez, we share the same values of enthusiasm, solidarity and performance, supported by a rich history. As such this partnership was an obvious step forward,” explains Christophe Vassas, Director of the company’s Marine business.

Results from the Yacht Club de France’s Autumn Cup
12 m JI 1- Ikra – Sébastien Destremau 2- France – Thierry Verneuil 3- Chancegger – Glad Esben Gaffer Group: 1- Tilly XV – Joerg Moessnang 2- Linnet – Patrizio Bertelli 3- Lulu – Bernard Manuel Classic Group: 1- Maria Giovanna II – Jean Pierre Sauvan 2- Espar II – Pierre Antoine Rousseau 3- Saint Christopher – Daria Cabai Marconi 1 Group 1- Argyll – Griff Rhys Jones 2- Seven Seas of Porto – Marcus Kemp 3- Enterprise – H. Christian Schriver Marconi 2 Group 1- Cipino II – Martin Billoch 2- Josephine – Marc Froeschke 3- Fjord III – Perry Winthrop Scott Tofinou 1- Pitch – Patrice Ribaud 2- Pippa – I. Morrisson 3- Team 42 – Jean-Pierre Mustier

Saint-Tropez retient son souffle !

01/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017

Cette première journée des Voiles de Saint-Tropez 2017, traditionnellement marquée par l’entrée en lice des quelques 180 voiliers Modernes, dont les 14 somptueux Wally et les quatre 15 MJI engagés dans le Trophée Rolex, s’est en définitive muée en sortie de repérage pour une partie des équipages. Partie remise à demain donc, cette fois pour l’ensemble des concurrents qui, à l’examen des fichiers météos, se régalent par anticipation de l’arrivée depuis le secteur ouest d’un flux propice à lancer pour l’ensemble des flottes, de la plus futuriste à la plus vénérablement classique, les courses au programme. Du vent, du soleil… les ingrédients si typiquement tropéziens leur sont promis, et le très exclusif spectacle des Voiles va prendre sa pleine mesure. Les 15 mètres assurent Troisième rendez-vous de la saison à Saint-Tropez pour les 4 majestueux plans Fife, survivants de la Classe des 15m JI. Après les Baléares et la Monaco Classic week, Hispania, Tuiga, The Lady Anne et Mariska brûlent d’en découdre, et de remporter le prestigieux Trophée Rolex qui leur est dédié cette année. Alors que l’ensemble des yachts classiques ne débutera que demain ses régates, les 15 m JI se voyaient dès aujourd’hui proposer un parcours de type banane au coeur du golfe de Saint-Tropez. Le petit temps a mis le comité de course à l’épreuve, et ce n’est que vers 15 heures 30 que les quatre majestueux cotres auriques pouvaient s’élancer dans un tout petit flux de secteur sud ouest pour 5 à 6 nœuds. Chacun des yachts a battu le rappel de ses meilleurs hommes pour briller lors de ce dernier rendez-vous de la saison. Mariska domine outrageusement cette classe et est venue dans le Var pour confirmer, sérieusement titillée par The Lady Anne, le plan Fife de 1912 et son équipage majoritairement espagnol au sein duquel on note la présence de Pablo Santurde, l’un des favoris en Class40 de la prochaine Transat Jacques Vabre. La manche du jour s’est avérée refléter très exactement l’état des forces en présence, Mariska tirant parfaitement parti de sa légèreté pour s’imposer devant The Lady Anne.
Hispania en musique Vent erratique ne rime pas forcément avec trou d’humeur. Les marins d’Hispania ont profité du moment de calme qui baignait le golfe de Saint-Tropez à la mi-journée pour déclencher un joli concert improvisé à base de cornemuse, tambourins et caisse claire, qui a rapidement attiré autour de leur joli plan Fife tous les voiliers et embarcations en attente du début des régates…
Yachts Classiques : des nouveaux venus à découvrir Demain mardi, les yachts Classiques entrent dans la danse. L’occasion de découvrir pour la toute première fois Chips, un P Class de 1913. Après Jour de Fête (Q Class) Olympian (P Class) et Spartan (NY 50), ce sera donc au tour de cet élégant cotre dessiné par le génie de l’America’s Cup Starling Burgess (Ranger, Rainbow) de tirer ses premiers bords dans le golfe de Saint-Tropez. Le bateau avait été lancé sous le nom de Onda, mais en 1930, un New-Yorkais l’ayant gagné aux cartes a changé son nom pour  »Chips » ce qui signifie « jeton » de Poker. Mené par Alexia Barrier, le 6 m JI Nada (Fife 1930) se découvre pour la première fois aux habitués des Voiles. Autre nouvelle venue, mais dans la catégorie reine des grandes goélettes auriques, Doriana est un plan Wedell-Wedellsborg de 38 mètres hors-tout construit en 1930 par le chantier Frederiksund au Danemark. Elle rejoint le club très fermé où l’attendent Elena of London et Puritan. On note avec plaisir pour cette édition 2017 les retours du ketch Hygie (24m – Severi 1930), du sloop Bermudien The Blue Peter (19,65m – Mylne 1930) ou encore du très élégant cotre Bermudien Eilidh (17,75m – Mylne 1931). Si le nombre de participants chez les classiques est en légère augmentation cette année, c’est sans doute aussi grâce à la forte participation d’un large panel des classes métriques : 6 M, 8 M, 10 M, 12 M, 15 M et 23 M JI. Du côté des Marconi Modernes, qui régatent selon le même calendrier que les voiliers de tradition, on suivra l’arrivée du dernier né du chantier Latitude 46, le Tofinou 10 M’Lou 2.
Saint-Tropez -Saint-Barth : un jeudi solidaire ! Terriblement frappée le 6 septembre dernier par le passage de l’ouragan Irma, la petite île de Saint-Barthélémy, bien connue de tous les marins, peut compter sur la solidarité de ceux du plus célèbre village varois. Destination historique de la Route du Rosé, une traversée de l’Atlantique imaginée par Patrice de Colmont avec la complicité des producteurs de la presqu’île dans les années 90, le joyau des caraïbes a gardé une place particulière aux Voiles de Saint-Tropez qui a notamment donné lieu à l’accueil d’équipages. Pour manifester ce soutien, le président de la Société Nautique de Saint-Tropez, André Beaufils, a décidé de placer la journée des défis de jeudi sous thème. Le bateau comité arborera à cette fin une banderole bien visible de tous. 12 Tofinous en régate Les Tofinous, ces élégants day-boats en teck et acajou verni, ont fait leur nid aux Voiles de Saint Tropez. Chaque année un peu plus nombreux, ils seront 12 à représenter la gamme entre 9,5 m et 12 mètres. Ils navigueront de conserve avec les autres voiliers du même esprit, les Code 0 du chantier Black Pepper, au nombre de 5 cette année. Vedette du dernier Salon nautique de Paris, le Tofinou 10.c est le dernier-né du chantier Latitude 46. Ce voilier de 10 mètres vient agrandir la gamme en répondant à un programme de croisière familiale côtière. Le nom «Tofinou» n’a rien de rétais ou de charentais puisqu’il signifie «gens de mer» dans un dialecte africain du Dahomey, actuel Bénin, où le capitaine Merle, dessinateur du premier dériveur inspirateur du Tofinou, avait vécu.
Team Jolokia : au nom de la diversité Jolokia est le nom du piment le plus fort du monde. C’est aussi le nom de code choisit par un équipage atypique qui fera ses premières armes aux Voiles cette année sur le Volvo 60 Libertalia. Le Team Jolokia est une initiative citoyenne lancée en 2013 qui a pour but de démontrer que la diversité est source de richesse, mêlant les origines des équipiers : hommes, femmes, jeunes, seniors, Français, étrangers, personnes en situation de handicap, équipiers expérimentés ou sans aucune connaissance de la voile. Chaque année un équipage est recruté selon le critère de la diversité, avec ou sans expérience maritime. Le skipper, professionnel, est Jean-François Levasseur. Le bateau est basé à Lorient, et a disputé les courses anglaises, dont le Fastnet. L’association Team Jolokia est soutenue par des mécènes. Il y aura 5 femmes et un handicapé à bord durant les Voiles.

Les partenaires du Jour : WALLY, le futur au rendez-vous Nés de l’imagination et de la volonté d’un yachtsman averti, l’italien Luca Bassani, les Wally répondent exactement aux critères qui guidaient au siècle dernier les crayons des grands architectes navales, Fife, Herrreshoff et consorts. Performance, élégance, design, simplicité, confort. En imaginant les Wally, Luca Bassani souhaitait pouvoir manoeuvrer son grand yacht avec un équipage très réduit et même seul à la barre, en utilisant les technologies les plus avancées pour simplifier et rendre plus facile et amusant le bateau à voile. Ainsi sont nés les Wally, qui mélangent le style iconique de cette marque avec les lignes d’eau des meilleurs architectes navales du monde. Plus de 40 voiliers sont ainsi nés de cette philosophie du yachting, affichant des longueurs supérieures à 24 mètres. Aujourd’hui la Wally Class est la plus grande division du monde de super yacht qui régatent. Wally a aussi « investi » le monde du bateau à moteur performant en lançant la ligne « Wallypower », et du bateau innovant avec la ligne Wallyace. Wally est devenu au fil des années un partenaire fidèle des Voiles de Saint-Tropez, apportant, aux côtés des yachts de légende, l’esprit pionnier d’un milieu en constant en remise en question technologique. 14 unités sont présentes cette année, dont le tout récent wallycento « Tango ». Pommery En 1976, Paul-François Vranken se lance dans l’univers champenois et crée une maison de Champagne : la maison Vranken avec pour objectif de proposer un champagne plaisir, accessible à tous. Aujourd’hui c’est un pari gagné, le Groupe Vranken-Pommery Monopole s’est imposé, grâce à un portefeuille de marques internationales prestigieuses qui ont fait sa force : Pommery, Heidsieck& C° Monopole, Vranken, Château La Gordonne, Rozès….. Premier vigneron en Europe, le Groupe possède un patrimoine exceptionnel, dans différentes appellations et régions telles que la Champagne, la Provence, la Camargue ou le Douro, où sont élaborés des vins de grande qualité et dans lequel chaque marque puise son image, ses ressources et ses racines.

Suzuki Marine Suzuki renforce encore son implication dans les activités nautiques en s’engageant dans un partenariat avec la Société Nautique de Saint-Tropez pour les trois prochaines années. Suzuki met à disposition de son partenaire des moteurs hors-bord pour sa flotte d’encadrement et de sécurité de ses activités. Il s’agit de moteurs de la gamme portable avec le DF20A, de la gamme sport avec les DF90A et DF40A ainsi que de la gamme performance avec le DF200APX. A l’occasion de ce partenariat, Suzuki est présent sur la 19e édition des Voiles de Saint-Tropez. Dans le prestigieux village des Voiles, situé sur l’Esplanade du port, Suzuki Marine accueille le public dans un espace dédié. Suzuki Marine remettra également un Trophée lors de la cérémonie de remise des prix qui se tiendra le dimanche 8 octobre. « Nous sommes ravis de cette collaboration avec la Société Nautique de Saint-Tropez. En devenant partenaire, Suzuki Marine bénéficiera d’une visibilité dans un cadre nouveau. Avec la Société Nautique de St-Tropez, nous partageons les mêmes valeurs de passion, solidarité et de performance, en nous appuyant sur une histoire riche ; ce partenariat est apparu comme une évidence » déclare Christophe Vassas, Directeur de l’activité Marine.
Le dicton du jour : (copyright : le Comité de course des Voiles) « Quand un cachalot arrive sur tribord, il est prioritaire ; Quand il arrive sur bâbord aussi. » Pour mémoire la queue d’un beau spécimen avait été photographiée sur le plan d’eau pendant les régates en 2016. Résultats de la Coupe d’Automne du Yacht Club de France 12 m JI 1- Ikra – Sébastien Destremau 2- France – Thierry Verneuil 3- Chancegger – Glad Esben Groupe Aurique : 1- Tilly XV – Joerg Moessnang 2- Linnet – Patrizio Bertelli 3- Lulu – Bernard Manuel Groupe Classique : 1- Maria Giovanna II – Jean Pierre Sauvan 2- Espar II – Pierre Antoine Rousseau 3- Saint Christopher – Daria Cabai Groupe Marconi 1 1- Argyll – griff Rhys jones 2- Seven Seas of Porto – Marcus Kemp 3- Enterprise – H. Christian Schriver Groupe Marconi 2 1- Cipino II – Martin Billoch 2- Josephine – Marc Froeschke 3- Fjord III – Perry Winthrop Scott Tofinou 1- Pitch – Patrice Ribaud 2- Pippa – I. morrisson 3- team 42 – Jean-Pierre Mustier

Les Voiles – Living the Dream

01/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017

Amidst the festive inauguration of the race village and the thrilling, arrival of the classic yachts, with the wind, in a feeder race from Cannes, the curtain rises on what promises to be a showstopping 2017 edition of Les Voiles de Saint-Tropez. The 53 Classic yachts competing in the Yacht Club de France’s Autumn Cup made the most of a strong E’ly breeze to power along downwind into the bay, their timeless elegance melting into the throng of latest generation yachts, out training with a view to their first day of racing tomorrow. This evening, the event’s contingent of 300 yachts are now all neatly lined up in the small port in France’s Var region or sitting at anchor in the bay, with their 4,000 international crew members eager to get down to the action.
The Yacht Club de France’s Autumn Cup. With 53 craft signed up for the Autumn Cup, the fleet paid wonderful homage to the 150th anniversary of the yacht club so cherished by its President, Yves Lagane. In a steady breeze of nearly 20 knots, the pretty classic yachts devoured the 23-mile course with gusto in the downwind conditions. The perfect scenario for the large 41m schooner Elena of London (Herreshoff 2009), it came as no surprise that she was the first across the finish line. Twelve minutes later, it was the 15 M JI Mariska (Fife 1909) who bagged 2nd place in elapsed time from right under the nose of the 55m schooner Germania Nova, which finished just 3 minutes later.  As has been the case for 150 years, the Yacht Club de France’s mission is to contribute to the development of yachting in all its forms, from cruising to racing, and to defend and promote the values of solidarity, courtesy and moral elegance that nourish seafarers everywhere. What better philosophy to kick off Les Voiles…
The Modern yachts hit the racetrack Over 120 Modern yachts, split into 5 IRC groups, will have the race zone to themselves tomorrow, Monday, to launch their first race of the 2017 version of Les Voiles. The IRC A group, which gathers together no fewer than 21 craft of between 20 and 33 metres, will see some of the fastest monohull yachts in the world battling for supremacy. Our thoughts naturally turn to the American record hunter Rambler, the new Maxi 72 Cannonball and the Reichel Pugh design La Bête. With over 40 entries, the IRC D group boasts the cream of the Mediterranean’s amateur racers aboard some extremely high-performance 10-13m racer-cruisers designed by the likes of J Boats, X Yachts, Bénéteau, Dufour and Archambault… An incredibly hotly-disputed category, it will be the theatre for some of the most riveting action this week. Also worth a mention are the « Spirit of Tradition » boats FarfallaSavannah and Vintage. There will be a lot of pressure on the IRC C boats, with some very fine boats (GP42, TP52, Swan, Ker, Farr, IMX, Nivelt prototype) chosen to compete for the Edmond de Rothschild Trophy, including the 2016 champion, the TP 52 Team Vision, which has changed hands and is back under the name of Renata with match-racing supremo Sébastien Col at the helm.
Wallys everywhere A season’s best line-up with no fewer than 14 Wallys, ranging from 24 to 33 metres, the much awaited and highly spectacular jousting will kick off tomorrow in a dedicated round off Pampelonne vying for the BMW Trophy. By popular demand, the skippers and owners have opted for longer races this year, with courses spanning 20 to 30 miles. The three Wallycentos, Galateia (2015), Magic Carpet 3 (2013) and of course Tango, the latest of these Mark Mills’ steeds, are likely to be leading the way, together with J One (Wally 77) and Open Season (Wally 107).
The French America’s Cup team competing at Les Voiles On the eve of his 45th birthday, Franck Cammas’ appearance at this year’s Les Voiles is a surprising first for this local lad turned America’s Cup contender, who will be competing on a VOR 70 named Babsy, sistership to his Groupama IV, winner of the Volvo Ocean Race in 2012. Intrigued by the festive aspect of this event and its huge blend of marine cultures and traditions, he’ll be joined in the adventure by a sizeable element of the Cup’s Team France, with navigational support from Lionel Péan and Charlie Dalin. “Les Voiles will be a journey of discovery for me. It’s a world I’m not entirely accustomed to after several years with the America’s Cup, it’s ultra-professional universe and its flying boats, but I appreciate the festive aspect and the atmosphere. I’m here with some very good racers, who will be keen to perform well out on the water. I know this boat well and I love the environment and the Mediterranean landscapes; it’s like going back to my beginnings. I’m going to enjoy making the giant leap from flying boats to the magnificent classic yachts. I’ll be keeping an ear out here for all the latest news from the sailing world right now, the protocol for the next Cup, the Volvo which sets sail soon and the start of the Mini… I’ll also be rediscovering big boats, big winches and big sails… The 14 members of the crew are sure to have their work cut out! The start phases, with so many competitors, are going to be tricky to negotiate so it’ll be full-on, but what’s wonderful here is that you cross tacks with all the different profiles from sailing, with both inshore and offshore backgrounds.”
Inauguration of the Village With the work now complete on the Race Village, the new, revamped version will be bigger and better than ever before, especially in terms of the terrace in front of the bar. This new configuration has also enabled the return of the Rolex hospitality area and some 22 exhibitors will be offering all manner of choice paraphernalia associated with Les Voiles. The Press Centre can this year be found in the large structure at the end of the street housing this wonderful race village.
The golden age of the 15-metre yachts It was in 1907 that a new international rule, designed to bring some proper standardisation to bear across Europe in terms of rating, saw the light of day. Using the initials JI or Jauge Internationale (International rule), it would offer its golden age of yachting seven glorious years, interrupted only by the First World War. The ‘fifteen metres’ that formed part of this rule, were in reality yachts measuring some 22 metres in length, at the very cutting edge of the racing yacht scene. 20 yachts, the majority of which were gaff cutters, hit the water between 1907 (Ma’oona and Shimla) and 1917 (Neptune). Though the Anglo-Saxon naval architects seem to have the upper hand in this domain, with names as prestigious as Fife, Mylne, Nicholson and Anker, two craft are the work of French architects. Encarnita, commissioned by the Marquis of Cuba from designer Joseph Guedon in 1909, and Anémone II designed by C. Maurice Chevreux and built in Cannes. It was the development of the 12-metre Class after the war that would sound the knell of the 15 metre yachts. There are just four still in operation today, all perfectly restored: Mariska (Fife 1908), Hispania (Fife 1909), Tuiga (Fife 1909) and The Lady Anne (Fife 1912). They’ll all be sailing throughout the week in Les Voiles within the context of the Rolex Trophy.

Marche ou rêve…

01/10/2017, Saint-Tropez (FRA,83), Les Voiles de Saint-Tropez 2017

Entre inauguration festive du Village et arrivée tonitruante, et dans le vent, des yachts classiques en provenance de Cannes, le millésime 2017 des Voiles de Saint-Tropez a frappé aujourd’hui les trois coups de sa belle théâtralité maritime. 53 voiliers Classiques engagés dans la Coupe d’Automne du Yacht Club de France ont profité d’un fort flux d’est pour débouler toutes voiles dehors au portant dans le golfe, venant marier avec style leur élégance indémodable aux nombreux yachts de la dernière génération à l’entrainement dans la perspective du début, dès demain des régates Modernes. Les 300 voiliers sont désormais à poste, parfaitement rangés dans le petit port varois ou au mouillage dans le golfe. Près de 4 000 marins venus de tous les azimuts de la planète voile ont été accueillis à l’occasion de l’inauguration du Village, prêts à en découdre sur l’eau, et à communier à terre à la santé d’un yachting resplendissant.

Coupe d’automne du Yacht Club de France. Avec 53 unités inscrites, la Coupe d’automne du Yacht Clubs de France rend hommage de belle manière au siècle et demi d’activité du yacht club cher au président Yves Lagane. Dans un vent d’est soutenu, près de 20 noeuds établis, les jolis yachts classiques s’en sont donné à coeur joie tout au long des 23 milles du parcours avalés à belle vitesse aux allures portantes. Sans grande surprise et compte tenu des conditions, la grande goélette de 41m Elena of London (Herreshoff 2009) a été la première à franchir la ligne d’arrivée mouillée au milieu du golfe. Douze minutes plus tard, c’est le 15 M JI Mariska (Fife 1909) qui s’adjugeait, en temps réel, la deuxième place, à la barbe – 3 minutes ! – de Germania Nova, la goélette de 55 mètres. La «Société d’Encouragement pour la Navigation de Plaisance», première dénomination du «Yacht Club de France», est créée sous le haut parrainage de l’empereur Napoléon III le 15 juin 1867. L’amiral Rigault de Genouilly, alors Ministre de la Marine, en est le premier Président. Le 23 juin 1891, une deuxième société d’encouragement, l’Union des Yachts Français, se crée et fusionne avec le Yacht Club de France dès le 6 août 1891. Le Yacht Club de France est depuis un siècle et demi fidèle à sa vocation : concourir au développement de la navigation de plaisance sous toutes ses formes, en croisière comme en course, défendre et promouvoir les valeurs de solidarité, de courtoisie et d’élégance morale qui animent tous les gens de mer.

Modernes en lice Plus de 120 voiliers Modernes, dûment répartis en 5 groupes IRC, profiteront demain lundi et avec appétit du golfe momentanément laissé libre par les yachts de tradition, pour lancer leur première manche de l’opus 2017 des Voiles. Le Groupe IRCA, qui rassemble pas moins de 21 unités entre 20 et 33 mètres, verra s’affronter certains des plus rapides yachts monocoques du moment. On pense naturellement à l’américain Rambler, grand dévoreur de records, au nouveau Maxi 72 Cannonball ou au proto signé Reichel Pugh la bête. Avec plus de 40 engagés, le Groupe IRC D rassemble la crème des régatiers amateurs de Méditerranée, à bord de « racers-cruisers » de 10 à 13 mètres extrêmement performants, signés J Boats, X Yachts, Bénéteau, Dufour ou Archambault… Un groupe terriblement disputé, théâtre des régates parmi les plus engagées de la semaine. A noter également l’importante poussée des bateaux type « Spirit of Tradition » avec Farfalla, Savannah, ou Vintage. Grosse pression chez les IRC C, belle classe de régate avec de très beaux bateaux (GP42, TP52, Swan, Ker, Farr, IMX, proto Nivelt) choisie pour servir de support au Trophée Edmond de Rothschild, dont le vainqueur 2016, le TP 52 Team Vision a changé de main et revient sous le nom de Renata avec un certain Sébastien Col aux manettes.

Wally en nombre 14 Wally, de 24 à 33 mètres, entameront dès demain les joutes si attendues et si spectaculaires sur leur rond dédié devant Pampelonne, dans le but de remporter le Trophée BMW. Un chiffre de participation proche du record aux Voiles, et le plus élevé de la saison, témoin du dynamisme de cette très élitiste classe de yachts futuristes. Moins de parcours construits au programme de cette semaine, skippers et propriétaires ayant opté pour des manches plus longues, sur des parcours de 20 à 30 milles. Les trois Wallycento Galateia (2015), Magic Carpet 3 (2013) et bien entendu Tango, dernier né des cent pieds sur plan Mark Mills, sont attendus aux avant postes, à la lutte pour les accessits avec les habitués des podiums tropéziens, J One (Wally 77) et Open Season (Wally 107).

Franck Cammas est aux Voiles Originaires d‘Aix en Provence, c’est bien en Méditerranée que Franck Cammas a ciselé ses premières armes de marin-navigateur. Il a pourtant attendu la veille de ses 45 ans pour découvrir cette semaine les Voiles de Saint-Tropez, qu’il va disputer à bord d’un VOR 70 nommé Babsy,  sister-ship de son Groupama IV, vainqueur de la Volvo Ocean Race en 2012. Intrigué par l’aspect festif et surtout, par cet immense brassage de cultures maritimes et de prodiges architecturaux centenaires, il emmène dans l’aventure une bonne partie du Team France de la Coupe de l’America, avec Lionel Péan et Charlie Dalin en soutien à la navigation. « Je vais découvrir les Voiles. Ce n’est pas tout à fait le monde auquel je suis accoutumé depuis quelques années avec la Coupe de l‘America, son univers ultra professionnel et ses bateaux qui volants. Mais j’apprécie les côtés festifs, l’ambiance. J’arrive avec de très bons régatiers qui auront à coeur de performer sur l’eau. Je connais bien ce bateau, et j’aime l’environnement et les paysages de la Méditerranée ; un retour aux sources pour moi. Je vais faire le grand écart entre les bateaux qui volent et les magnifiques yachts classiques. Je vais garder un oeil sur toute l’actualité voile du moment, protocole de la prochaine Coupe, Volvo qui part bientôt avec des copains comme Charles Caudrelier, départ de la Mini… Je redécouvre les gros bateaux, les gros winches, les grandes voiles… il y a du travail à bord pour les 14 membres d’équipage. L’organisation à bord est très différente, avec beaucoup d’inertie. On retrouve les réflexes de la Volvo. Il faut beaucoup anticiper pour envoyer ou affaler de voiles de 500 m2. Les phases de départ, avec de nombreux concurrents, vont être délicates à négocier. On croise ici tous les profils de la voile, de la régate, du grand large. »

Inauguration Village Déclinaison de la version 2016, le village des Voiles est à nouveau traité en mode « avenue », une formule qui avait été dictée par les travaux d’agrandissement de la capitainerie l’an dernier mais qui a recueilli beaucoup d’adhésion de la part des quelques 4 000 équipiers, ainsi que des Tropéziens et des spectateurs qui y sont accueillis chaque jour. Nouvel espace, et nouvelle décoration, sobre et lumineuse. L’espace disponible supérieur grâce au chantier maintenant bouclé permettra cette année néanmoins de l’élargir, une amélioration qui devrait apporter plus de confort au niveau de la terrasse devant le bar. Cette nouvelle configuration va également permettre le retour d’un espace d’hospitalité Rolex, absent l’an dernier en raison de la réduction de l’espace utilisable. 22 exposants proposent aux visiteurs des produits en relation avec les Voiles, du textile à la chaussure, photographies, bijoux ou optiques… Le centre Presse est cette année implanté dans la grande structure au bout de la rue du Village. Centre névralgique de la manifestation, même si la fête est présente dans de nombreux endroits autour du port et au-delà, le village est également le point de départ du défilé des équipages du jeudi soir : un moment fort des animations à terre pendant les Voiles. C’est Monsieur le maire de Saint-Tropez, Jean-Pierre Tuveri, qui a selon la tradition, inauguré le Village, en présence d’André Beaufils, Président de la Société Nautique de Saint-Tropez, et d’un nombre considérable de marins.

L’âge d’or des 15 mètres C’est en 1907 qu’une nouvelle règle de jauge destinée à harmoniser la véritable cacophonie qui régnait en Europe en terme de rating, voit le jour. Désignée par ses initiales JI, pour Jauge Internationale, elle va offrir son âge d’or au yachting, sept glorieuses années interrompues par la première Guerre Mondiale. Les « quinze mètres » issus de cette jauge, en réalité des yachts longs de 22 mètres, constituent l’apogée du yachting de course. 20 voiliers, majoritairement gréés en cotre aurique, ont ainsi vu le jour entre 1907 (Ma’oona et Shimla) et 1917 (Neptune). Si les architectes anglo-saxons apparaissent aujourd’hui comme les Maitres de la jauge, avec des noms aussi prestigieux que Fife, Mylne, Nicholson ou Anker, deux unités sont l’oeuvre d’architectes français. Encarnita, commandée par le marquis de Cuba à Joseph Guidon en 1909, et Anémone II dessinée par Chevreux et construit à Cannes. C’est le développement de la Classe des 12 mètres qui sonnera après le premier conflit mondial le glas des 15 mètres. Il n’en reste plus que quatre en activité, tous parfaitement restaurés : Mariska (Fife 1908), Hispania (Fife 1909), Tuiga (Fife 1909) et The Lady Anne (Fife 1912). Ils navigueront toute la semaine aux Voiles, dans le cadre du Trophée Rolex.

Le Trophée de l’Assoiffé ! Nouveau trophée aux Voiles, et non des moins originaux, le Trophée de l’Assoiffé, créé cette année sur une inspiration qui confine au génie par Philippe Martinez, le Monsieur sécurité sur l’eau des Voiles de Saint-Tropez. A idée géniale, principe élémentaire, à l’instar de la Club 55 Cup ; les quelques 200 bénévoles nécessaires au bon fonctionnement de l’événement, disposent tous d’un badge personnalisé doté d’un code barre, qui enregistre leurs consommations au bar du Village. Chaque jour, Philippe Martinez, maquignon dans l’âme, relèvera les compteurs, et décernera un trophée au plus grand consommateur bénévole. Le lauréat se verra offrir par l’ensemble des autres bénévoles, l’équivalent de ses consommations de la veille ! Quand l’esprit des Voiles souffle aussi en coulisse!